2021-05-31_191108

美東17年蟬來襲!你不知道的華府「蟬」文化
美東17年蟬來襲!你不知道的華府「蟬」文化 | 洪德青 / 腳是最好的筆 | 獨立評論 https://bit.ly/34yeIGo
第一次見到17年蟬,就在Dufiel Mill Road這條路上。 圖片來源:本文圖片皆為作者提供。
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離開華府多年,從沒想過最想念的竟會是,蟬!
這幾天華盛頓的報紙都在說,大家注意了,高達10億隻的17年蟬要來了!當地居民可在手機安裝Cicada Safari這款應用程式,看你是要避,還是要趨,隨人歡喜。
別小看蟬,這群小東西每隔幾年就能輕易主導華府社交圈的風向運作。像是國會大廈附近的米其林星級餐廳Little Pearl,為了這批蟬就要關店一個月。店家為了避開這波名為「第十群」(Brood X)的17年蟬出土,特別安排店內整修,免得參眾議員諸公用餐時,面對一堆蟬掉進杯盤的生猛加料。許多當地人的戶外婚禮也因為17年蟬,決定改期或移到室內舉行。
曬被單時發現17年蟬
目前。我第一次與牠們交手,是2013年住在馬里蘭州那段時期。那年夏天曬被單或傍晚散步時,意外發現樹叢下有不少死蟬,比前幾年都多,才意識到那年夏天的蟬聲好像也比前幾年喧噪。感覺事有蹊蹺,上網一查,果然,那年美東遇上名為「第二群」(Brood II)的17年蟬大週期。換言之,當時我在陽台曬被單時聽到的那群蟬,其實1996年就出生了,躲在土裡長達17年才長大!
老實說,美國蟬叫聲遠不如台灣蟬那般放肆急促,而且論分貝的話,我看台灣蟬遠遠勝出,但華府人很愛大驚小怪,形容蟬聲可達90分貝,跟果汁機一樣吵,樂於操作成新聞社交話題。2021年據稱有10億隻蟬出土紛飛,大爆發的盛況,應該遠勝於2013年夏天那次。
2013年我在陽台曬被單時,剛好是美國17年蟬第二群的大週期,今年2021年,輪到第十群出沒。
我拍的死蟬,身形比台灣蟬瘦長,大概因為死亡多日,所以沒了紅眼與橘翅。
全世界最壓抑,最等待,最長壽的昆蟲
17年蟬有著紅色複眼、黑色身體和橘色翅膀,也又被稱為「紅眼蟬」,是美國特有種,主要分布在北美東岸。另外還有一種13年蟬,主要分布在美國南部與中西部。
紅眼蟬的幼蟲期都在土壤裡吸取樹根汁液蟄伏17年後,春末夏初時羽化成蟲出土。雄蟬鳴叫目的是求偶,運氣好的,兩週內可找到伴侶,運氣差的就會從見到陽光那日起不斷聲嘶力竭,在第三週逐漸死去。交配後的雌蟬會在樹枝上產卵,卵孵化為蛹後掉落地面,幼蟲就鑽入土裡生活,等待下一個17年的輪迴。從成蟲、交配、產卵到死亡,整個過程只維持短短數週左右,等待17年只為了這幾週,牠們大概是全世界最壓抑、最擅等待、最長壽的昆蟲了。
17年蟬隨著棲息地的不同,羽化出土的年份也不同,牠在美國形成一個特別的蟬文化,研究的學者相當多。無論是17年或13年蟬,牠們的生命週期和其他4到6年的蟬非常不同,比牠的天敵們如鳥類或其他昆蟲的壽命都還要長。為什麼會這樣?為何選擇17和13這些質數為生命週期,而不是12、14或16?
有些科學家認為,蟬之所以演化為17年或13年質數的生命週期,是為了避開牠們的天敵或自身寄生蟲的生長週期。假如天敵或寄生蟲擁有5年的生命期,蟬最好的方式就是避開5的倍數的生命週期,如此演化下來,蟬就擁有一個大質數作為生命週期,以17年蟬為例,等於每85年才會遇到敵人,生存機率大為提高。
17年蟬的生命週期是質數,所以跟其他週期的蟬碰頭雜交的機會很少,維持了血統上的純正,再加上天敵少,繁衍的數量也就愈來愈多。雖然蟬對人類無害,不會叮人,也不攜帶傳染性疾病,但他們大量出現時,對美國人來說還是造成視覺與聽覺困擾。
質數蟬與美國史
據美國歷史顯示,在北美原住民印地安人眼中,質數蟬是神聖的昆蟲,他們有拌著大蒜鹽吃蟬的習慣。1620年第一批英國清教徒踏上麻薩諸塞州時,聽到蟬聲非常害怕,以為是《聖經》中描述的蝗蟲瘟疫,上帝要懲罰了。
美國1776年打獨立戰爭時,靠著吃蟬度過部分飢荒。1843年《湖濱散記》作者梭羅曾提到,在紐約外海就可聽到週期蟬叫聲。1860年代,人們認為17年蟬可怕的紅眼睛和翅膀上的「W」形斑紋是南北戰爭的前兆。1970年越戰期間,Bob Dylan聽到貫耳的蟬鳴,寫下了〈Day of the Locusts〉這首歌。2012年,美國軍方研發一種無人微型飛機,整個計畫代號就是蟬(C.I.C.A.D.A.)……
看來,蟬與美國歷史的緊密相連,未來還會繼續延續下去啊!
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台灣暗蟬-北埔蟬最早是由日治時期新竹州北埔支廳長渡邊龜作於轄區內採獲-世界上唯一以「台灣」為名的蟬/正爭取為北埔蟬正名,改名為「台灣暗蟬」/「暗蟬」、「暗晡蟬」或「唧嫘仔」(ㄍ一 ㄌㄟˊ ㄚ)。由於此蟬最特殊的行為在於他們只於晨昏時進行群體合唱,用「台灣暗蟬」做為中文名再適合不過了 @ 姜朝鳳宗族 :: 痞客邦 ::


蟄伏期有夠長 數億隻「17年蟬」今夏將破土而出 - 夏蟬 - 新唐人亞太電視台 - YouTube https://bit.ly/3eArgTa
蟬的回歸:17年的等待,換得一個月的陽光(中文字幕) - YouTube https://bit.ly/2RNn8WU
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Periodical Cicadas Overrun the Forest | Planet Earth | BBC Earth - YouTube https://bit.ly/2SLSSfX


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