南韓人愛消費 每人有5張信用卡

編譯盧永山/特譯

彭博新聞週刊報導,過去二十年,南韓從一個愛儲蓄的國家,變為一個喜歡借錢消費的國家!根據南韓央行的統計,南韓人平均持有的信用卡數量高居世界第一,信用卡發行數量是總人口的五倍

去年儲蓄率降至3.4%

南韓三星經濟研究中心研究員鄭勇植(Young-Sik Jeong)追蹤南韓家庭的負債後發現,一九九○年南韓人平均將家庭淨收入的二十二.二%儲蓄起來,但到了去年,儲蓄率降至三.四%。去年南韓家庭負債占可支配收入比為一六○%,比二○○七年房市泡沫破裂前的美國還要高。

儘管南韓是「江南Style」的發源地,也是亞洲整形手術之都,炫耀式消費的興起,無法完全解釋南韓人的金融習慣改變如此快速的原因。

抵押貸款占家庭負擔三分之二

鄭勇植預估,抵押貸款占南韓家庭負債約三分之二,高房價意味著南韓人的房貸負擔沉重。麥肯錫全球研究中心的資料顯示,南韓平均房價是家庭收入的七.七倍,美國的房價收入比則為三.五倍。此外,教育相關貸款(包括課後補習和大學學費)也占家庭負債的相當大比重。換言之,南韓人的精英主義思維引發了過度消費。

首爾軟著陸諮詢公司負責人柯以納(Tom Coyner)表示:「整個南韓經濟都在過度槓桿的原則下運行,從外表來看,這好像是個巨大的龐氏騙局,但只要南韓經濟持續成長,這個過度槓桿的情況是可管控的;若你不過度槓桿,就會擔心別人會投資更多,而你被拋在後頭。」

南韓人負債累累,主要因為可輕易取得信用貸款。鄭勇植表示:「一九九○年代南韓家庭很難借到錢,金融機構寧願將錢借給企業。如今南韓家庭容易取得銀行貸款,更擁有多張信用卡。」

此外,過去二十年來南韓經濟放緩,使得中產階級家庭更難儲蓄。在亞洲金融風暴爆發前的一九九○年代中期,南韓人實質收入成長幅度約六%或七%。在經過困難的幾年後,二○○○年代初期收入成長幅度已恢復到類似水準。

失業率也持續攀升

但過去五年中有三年,南韓人實質收入成長為負數,失業率也持續攀升。南韓中央日報記者Sarah Kim表示,南韓年輕世代很難找到好工作,由於缺乏就業保障和好工作不夠多,南韓無論在升學和就業方面都競爭激烈。

南韓人這種高負債對全球經濟有何意涵?柯以納表示,這雖然是個隱憂,但現在不是個大隱憂,但若爆發另一次全球金融動盪,南韓經濟基礎的弱點可能就會凸顯出來。

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姜朝鳳宗族

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