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常律法師略傳
一九五一年,常律法師出生於彰化市,幼時家境清寒,因親眼目睹胞妹因病無錢就醫而往生,及家人所承受的無奈悲痛,當時小小心靈即激發出無量的慈悲心,發下宏願,長大後要蓋建慈善醫院,免費醫治貧病眾生及出家人、牧師、神父,廣救無量眾生之生命。 進入社會之後,常律法師憑藉著過人的聰明才智及努力打拼的企業家精神,不久,即成為當時南部最大的進口貿易商董事長。孰知就在事業如日中天之際,病魔卻無情地找上他,胃出血如洪水猛獸般急速地吞噬他的健康,在這段療病的日子裡,他體悟到生命的脆弱及人生的無常,深切瞭解病苦所帶來的折磨與無奈。回想起自己走過艱困的童年,及至後來擁有了世俗所追求的一切,最後發現這些物質並無法換得健康的人生,讓他重新檢視生命,省思人存在的價值。在死亡幽谷前走一遭之後,常律法師驚覺過去的人生只不過是黃粱一夢,唯有放下我執,轉念才能悟道。
法師常說:「人生扣掉吃飯、睡覺,及年幼不懂事,老年體弱不能做事,所剩時間不及三分之一,如何運用這三分之一去做有意義的事,才是智者。」也就是基於這樣的信念,法師不但身體力行,為眾生之事殫精竭慮,鞠躬盡瘁,更希望透過自己的領悟,帶領更多人走出人生的困境,尋回生命的光采與自在。
回想起他童年所發下的「扶弱濟貧」的宏願,鞭策著他走向一條濟世救人的偉大道路。自幼流露慈悲情懷的宗教家常律法師早在年少時期,即悲心流露,藉由以下兩則溫馨的小故事,讓我們一起來體會一位濟世救人的偉大宗教家,其不凡的人生經歷與悲天憫人的人格特質。
壹、彰化大肚橋的故事年少時的舉手之勞,卻無形中救了很多民眾的生命
約四十年前,彰化通往台中大肚橋,由兩線道擴建為四線道橋面,擴建後的橋面,來往的車輛速度甚為快速,因橋上中央並無加設安全島,只於道路中央劃兩條粗黃線,導致大肚橋擴建開通後,時常發生車禍,死傷很多人。最嚴重的一次車禍,就是發生在橋面開通後的第七天,有兩邊對向車輛於橋上對撞,當場死了七個人,七人全部是公家機關的七位年輕工程師,令國家痛失英才,當時報紙曾大幅報導此事。但大肚橋車禍事件,卻不因此次大車禍的發生而減少,仍然每隔幾天就發生一次車禍,大都是兩方向車輛對撞為多,而且每次車禍死傷慘重,卻終究不見相關單位提出改善之道。
師父上人當時就讀初中,常於假日跟隨父親騎車從彰化送貨到台中,深深感受到橋面開車的危險度,並瞭解橋上常發生車禍的肇因,皆起因於橋面中央並無設立安全島所導致。師父上人立即提筆擬寫一張陳情書,寄給當時彰化縣陳時英縣長,信中言辭犀利又充滿懇求語意,詢問縣長:「假使他日橋上不幸因車禍罹難的是您的自家親人,請問縣長將作何感想?縣長又豈能保證其家人何時要經過大肚橋而不會發生車禍呢?懇求縣長身為父母官能體恤人命關天之大事及百姓之悲苦,速速於橋面上設立安全島,萬萬不可拖延。」上人還自己設計草畫安全島的圖案,標示高度及寬度,提供縣長參考。
時的陳時英縣長確是一位仁慈父母官,接到一位初中學生的陳情信後,並無置之不理,不僅即刻回覆,並馬上命縣政府工程處於大肚橋上建設安全島,並讚許師父上人的義舉。約三個月後,大肚橋上的中央安全島完工,從此以後,大肚橋數十年來,就不再發生車禍,無人傷亡。就因為師父上人當年的舉手之勞,只寫了一封信,數年來無形中已不知挽救了多少人的生命?當大肚橋上的安全島建設完工後,師父上人還特別拿尺去測量,發現安全島的建造面積,果真完全按照他圖案所設計的高度寬度建造。
由此可見,師父上人追求完美的人格特質,自幼即充分流露。而這則故事讓大家看到,一個皈依學佛者,隨時都要擁有一顆慈悲心,去關懷周遭眾生苦樂安危,往往舉手之勞,即可救人生命於無形當中,有時也會救到你自己的家人好友。
貳、窮學生餓肚子存錢救人省下學生時期的午餐費,救助老太婆一家人的故事
師父上人自幼家境貧寒,了無童趣。回憶起年幼時期,唯一最深刻的記憶,就是家中經常呈現無米可炊的窘態,如此艱困的童年生活背景,卻造就了上人今日驚人的韌性毅力與堅強奮鬥的不凡性格,及至後來成為發心出家渡眾離苦的大比丘,皆為童年時期困苦憂患的環境,所淬勵而成。
因此,師父上人特別感念幼童時期,菩薩賜予的磨鍊環境,不致於迷思墮落。幼年時期的師父上人,在俗家兄弟當中,天資稍優,在校成績一向名列前茅,故順利考上省立初中學校,當時附近鄰居街坊,只有他一人考進省校,讓父母倍覺光榮,於是將光祖耀宗的那份冀望全寄託在上人身上。
家境雖貧,父母仍「儉腸勒肚」的每天給予他五塊錢到學校吃較富營養的午餐,希望他身體健康,求學成績傲人,將來能謀得一官半職,改善家庭經濟。當時每天的五塊飯錢,對一個貧窮家庭的經濟而言,是一項很沈重的負擔,但父母疼子之恩情與犧牲,卻從中表露無遺。
某日,上人於學校報紙上看到一則令人心酸的新聞:有位老太婆的兒子與媳婦雙雙發生車禍死亡,肇事者逃之夭夭,留下四個年幼小孩,家境又貧困,完全頓失經濟來源,三餐不濟,希望社會人士慷慨解囊。看到這樣的消息,當時在上人小小的心靈上深受悸動,就決心每天中午餓著肚子不吃飯,每日儲存五塊飯錢,每個月一次寄款到老太婆的家,救濟她們全家飯錢;同時也展開募款行動,向同班及他班同學募款,也一併救濟阿婆全家。此件「窮學生餓肚存錢救人」的傻事,是暗中在進行著,深怕父母、同學知道,恐斷經濟來源,因此,每逢中午吃飯時間一到,下課後,就一個人先衝出教室,偷偷跑到操場樹蔭底下躲起來,等到吃飯時間過後,才回到教室,讓人誤以為已經用過午餐。
同學常常問起:「你用餐時間是跑到那裡去吃飯?為什麼每天在福利社餐廳都看不到你的人影?」求學時期的師父上人因成績優秀,又得人緣,所以每天午餐時刻,原本同學都會相約到學校餐廳吃飯的,所以每回被問起,師父上人都得事先編好故事騙過同學。所謂「江中無風波浪起,空中無雲一聲雷」,事事無常難預防。
此事約過半年之久,有一天,學校來位新聞記者,到校要採訪師父上人,當訓導主任找他問話時,上人便知事情不妙,只好據實以報。原來此位記者仁兄,曾到老太婆的家去關懷,聽阿婆談起有位省立學校學生每月按月寄好幾百元救濟她全家,記者就依信上地址找上學校,要專訪這位默默行善學生的事蹟。隔天報紙一登,師父上人行善義舉上報,還是頭條新聞,朝會時,校長叫他上台接受全校師生之表揚鼓掌,從此事跡敗露,同學一下課,一個箭步跑到他家,向他的俗家父母報告這件光榮的事蹟,而下場就是挨一頓痛罵。
接下來,經濟就遭無情的封鎖,從此與五塊錢無緣說再見。以後每天母親就為他準備便當上學。上人深知父母之心意,乃擔心成長中的孩子餓壞肚子,損了健康。因為,本身就是貧窮家庭的孩子,每週日還得跑到教會領奶粉、麵粉過日子的家庭,都得須人家救濟了,當然不容許自己孩子有如此行為。感人的傻事從此落幕,師父上人特別強調,這種行為是不值得鼓勵的。但是懷著人饑己饑、人溺己溺的痌瘝在抱慈悲胸懷,去關心周遭受苦受難的眾生同胞,卻是人人必須具備的認知。如此方能令這個世間更加溫馨有溫情,人間淨土是由你、我、他共同來創造的,今天你救助了他人,有天你有困難,他人自會來救助你,所謂助人人助,共創光明、祥和、安樂的世界。
 

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